※この記事を読む前に、過去記事 「【JR西日本】 和歌山線 高田~五条駅間にICOCAを導入へ!和歌山駅に中間改札を設置! 2018年春に実施! 」 をぜひご覧ください。

※ICOCA導入駅では、ICOCAの他、
Suica・PASMO・PiTaPa・Kitaca・TOICA・manaca・SUGOCA・nimoca・はやかけん といった
全国相互利用カードが利用可能です。
(以下、「ICカード」 と言えば これらのカードのことを指します)

2017年10月、JR西日本は公式ホームぺージで、
和歌山線 高田~五条駅間(大和新庄・御所・玉手・掖上・吉野口・北宇智・五条の計7駅)に
ICOCAを導入すると発表しました。

サービス開始時期は 2018年春の予定とのことでしたが、
2018年1月22日、JR西日本が公式ホームページで 、
ICOCAの利用開始日が決まったと発表したので、このブログで取り上げたいと思います。

【JR西日本 ニュースリリース】
2018年春 和歌山線ICOCA利用可能エリア拡大日が決まりました
JR西日本・近鉄IC連絡定期券(吉野口駅接続)の発売について ~2018年3月17日発売開始~


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JR西日本のニュースリリースによると、この区間のICOCA利用開始は、
2018年3月17日(土)始発から。
ダイヤ改正と同じ日に実施されます。
同じく3月17日にICOCAが利用開始される 草津線 貴生川~柘植駅間 は、
昨年の12月15日に 利用開始日が発表されていたので、
てっきり 和歌山線 高田~五条駅間のICOCA利用開始は もっと遅くなると思ってました

また、和歌山駅の7・8番のりば(和歌山線・紀勢線 和歌山市方面ホーム)に設置される
阪和線・きのくに線との 「のりかえ改札」 の使用開始も、3月17日始発からとのことです。

今回のニュースリリースでは、この他にも新たな情報が

1つは、近鉄吉野線との乗り換え駅である 吉野口駅 について。
この駅は、駅構内が近鉄と共通しているため、
2・3番のりばと地下通路に 「のりかえ改札機」 が設置されます。
「この駅で 和歌山線と近鉄吉野線をICカードで乗り継ぐ時、
のりかえ改札機に必ずタッチしなければならない」 というのは お分かりいただけると思いますが、
注意しなければならないのは、吉野口駅からICカードで和歌山線に乗る場合や、
ICカードでJRに乗って吉野口駅で下車する場合、
改札口のIC改札機と のりかえ改札機の両方にタッチしなければならない
ということです。

この駅は 近鉄吉野線ホームにもJR西日本仕様の駅名標が設置されるなど、
JR西日本が駅全体を管理しているのですが、
近鉄吉野線の方がICカードの導入が早かったため、改札口のIC改札機は近鉄専用となっています。
「JR西日本の管理駅なのに、JRを利用する時 のりかえ改札機にもタッチしなければならない」 
という逆転現象は、不慣れな利用客が混乱するかもしれませんね

そしてもう1つは、吉野口駅を接続駅とする 近鉄とのIC連絡定期券が新たに発売されるということ。
前回のニュースリリース では告知されていなかったので、
てっきり 和歌山線の全駅にICOCAが導入されるまでは発売されないと思ってました
IC連絡定期券の発売範囲は、JRが和歌山線の王寺~五条駅間で、
近鉄が吉野線の橿原神宮前~吉野駅間です。
JR西日本でのIC定期券発売は、「ICOCA」 と 「SMART ICOCA」、
近鉄でのIC定期券発売は、「ICOCA」 と 「KIPS ICOCA」のみとなっています。

和歌山線 高田~五条駅間のICOCA利用開始日は決まりましたが、
残る 五条~和歌山駅間のICOCA導入も 出来るだけ早くやってほしいところです。

※2018年3月13日追記※
和歌山線 五条~和歌山駅間へのICOCA導入も発表されました。
詳しくは、以下の別記事をご覧ください。

【JR西日本】 和歌山線 五条~和歌山駅間にICOCAを導入へ!
新型車両 「227系」 に車載型IC改札機を設置! <2020年春>


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